【好有格真心話】留美生活的昨天

由於發炎人已經到了回憶當初的年齡,決定用自身經驗切入,試着呈現不同角度體驗的留美生活。本文只是上篇,但如果回應不錯,可以考慮以這樣的形式連載下去!

那一年出國留學前夕,有兩件事情讓我到現在還記憶猶新。第一件是第一次喝酒斷片,本來不煙不酒的二十多歲,在大學夥伴們的聚會上,只留下了到達後一個小時的記憶,還錯過了送弟弟去機場的時間。第二件就是坐在家門口,讓堂弟拿着剃刀把頭髮剃光的那個晚上。兩件事其實都不是在發生當下有什麼心情而留下記憶,而是往後常常回想起來而漸漸刻畫在腦海。其實人在做很多事情是有背後的動機,那有時候是當下發覺不到,只是一個行動上的想法,卻不常在時候回頭想想是因為什麼原因。以我這兩件事來說,大概是一種已經預見會常年在外流浪的人生,知道自己要出去連着親朋好友的份一起努力。

自己的留美歷程算是很奇特的,經歷了大大小小的事,有過發光也經歷狼狽,意念堅定也曾落入黑暗深處。旅程走到今天大概可以區隔成兩個時期,在小村莊與大城市。

開始在小村莊唸書的時候,外星人(美國很多法律文件上Alien指的就是非美國人)在比例上來說台灣算是不少的,但是實際人數不多,大家互相認識天天碰在一起,各個國籍的朋友感情都很好,大家也很互相幫忙一起省錢,都開着破破二手車,有時候撞壞了還不肯去修理,等着看下次被撞,運氣好還可以拿到保險公司的錢。因為城市小,大家活動的區域都一樣,沒車子的在downtown騎腳踏車走跳,等着有車子的帶出去南區吃飯買菜。由於台灣人大多數是大學畢業才出來,即使年紀小出來的也多是有些理想抱負,那時候感覺學校裡亞洲人臉孔就是課業表現優異的代表,教職員大多也對我們很友善。彼此支持的時光是我在出國前沒有想過還可以有的,當然有各自的圈子,但是圈子之間來往非常頻繁,基本上週末都是一起活動紓解課業壓力,這樣的現象其實聽過不少在別州唸書的朋友敘述是差不多的,大家都是遊子,都是離開了安全傘出來累計實力開拓眼界的。當然如果不急着找伴侶,其實也有很多獨處思考的時間,而且離開了舒適圈會發現很多事情要自己跟老外處理,像是怎麼辦理水電費,網路出了問題怎麼辦,去銀行說些什麼,在餐廳也容易鬧出很多笑話。

課業上明顯可以感受到壓力,由於是研究所,基本上都是師傅領進門修行靠個人,也才發現網路上真的很多資源,只是以前沒有人指路,剩下的就是必須盡快的習慣閱讀英文。這就要再往前說到語言學校時期,在這個學校外星人入學是一定要經過語言檢定考的,不論你託福多高,檢定考的時候覺得你有某方面需要加強就會被丟去語文班適合你的等級,這種情況大多發生在口語考試。而我常常遇到新朋友發現自己被丟進語言班,或者必須要從低級數開始念,就是各式各樣的咒罵與不爽快。當然有經濟上面的考量,但是語言班這個階段,對我來說,要是用得巧妙其實能得到不小的收穫,不止學費相對低,小村消費也合理,在當時能換來的是跟不同國家的人朝夕相處交流的機會,還有理解美國人自己是怎麼去理解這個語言的。我在語言班最大收穫,可以算是開啟了日後處理社交情況的大門,放寬自己包容性的同時也慢慢學着怎麼去辨別一個不熟悉的人的優缺點,從怕生到容易交朋友的轉變其實很快,加上身邊的摯友友都是人才。剛到還沒有開始會喝酒的時候,一個老兄直接在圖書館門口把我抓去了酒吧,說喝酒放鬆一下,那之後就不記得哪個週末沒有喝酒了,幾年後成了他的證婚人。還有一次跟意大利好兄弟被一個說着不知道哪國英文的人抓住說了一堆然後很滿意的放我們走,我問意大利兄弟說這人到底說了什麼,他只回了我一句…不知道…但是我用了國際學生的大決…我問,什麼大決我怎麼不知道?他接着說,我們只要邊笑邊點頭就好了…我也成了這個兄弟的證婚人。

以上這段其實只是要表達,在某個角度來看,語言學校的確是費時費錢。但是萬一真的進去了,其實抱着物盡其用的道理,利用各種機會和資源,收益在長遠看來是很不錯的,除了快速習慣在美國的生活,獨立能力等比成長,還有培養人際關係的技能,學會換位思考,甚至經歷你從來沒有想過會發生的事情。而且,你可能會變成證婚人。

在這裡先用兩張照片打住,一張是意大利摯友髮碧歐當年玉照,還有一張是一群人跑去拍日出發現大家相機都沒有電池的瞬間。

好有格真心話-留美生活的昨天_1

好有格真心話-留美生活的昨天_2

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